La escuela militar privada más antigua de Virginia \ Waynesboro Virginia

Los primeros años de la escuela militar Fishburne

Fishburne Military School (FMS) es un internado militar privado para niños en Waynesboro, Virginia, Estados Unidos. Fue fundada por James A. Fishburne en 1879 y es una de las escuelas militares más antiguas del país.

James A. Fishburne nació en Waynesboro, Virginia, el 10 de abril de 1850. Un joven independiente e ingenioso, a la edad de dieciséis años había ganado suficiente dinero para ingresar a Washington College (ahora Washington and Lee University). Después de graduarse en 1870, se embarcó en una carrera docente que lo llevó a Carolina del Norte y Kentucky. Para 1878, había ahorrado suficiente dinero para iniciar una escuela y regresó a Waynesboro con su novia para realizar su sueño. Con la ayuda de su hermana, abrió una escuela diurna en 1879 llamada The Waynesboro High School en Main Street. Un año después, el profesor Fishburne comenzó la construcción de su casa en la colina donde ahora se encuentra la Escuela Militar Fishburne. Para 1882, se completó la casa, la primera en el condado con agua corriente y un baño, y la escuela se mudó a su sitio actual.

1882 \ Comienza la construcción de Cuarteles de madera

En 1882, el nombre de la escuela se convirtió en Fishburne Home School y comenzó la construcción de los cuarteles de madera. Durante los años siguientes, la escuela adquirió gran parte de su carácter militar y se convirtió en la Escuela Militar Fishburne. Este enfoque proporcionó un ambiente disciplinado, propicio para el aprendizaje. Los cadetes aprendieron sus derechos y privilegios, así como sus deberes y responsabilidades. El profesor Fishburne pretendía que la escuela preparara a sus estudiantes física y mentalmente, mientras los equipaba "para la universidad, la universidad o la vida práctica". En 1897, la Escuela Militar Fishburne se convirtió en uno de los dos primeros internados militares en Virginia acreditados por la estricta Asociación de Colegios y Escuelas del Sur (SACS). Más de un siglo después, Fishburne cuenta con un récord ininterrumpido de membresía y acreditación de SACS en SACS.

1879-1921 \ Planos trazados para una escuela a prueba de fuego

De 1879 a 1916, la escuela funcionó como propiedad. Sin embargo, era evidente para el profesor Fishburne que se necesitaría una instalación moderna a prueba de incendios para que la escuela siguiera ocupando su lugar a la vanguardia de la educación secundaria. Invitó a los empresarios de la comunidad a invertir en una sociedad anónima privada que adquiriría la escuela y financiaría las mejoras necesarias. La escuela se incorporó en 1916 y ahora está en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

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1921-1924 \ El profesor Fishburne pasa el relevo

En el Tercer Aniversario del Día del Armisticio de 1921, el profesor Fishburne murió en paz en su casa. Sus últimas palabras conscientes fueron una oración por “mis muchachos”. Fue sucedido por Morgan H. Hudgins, un graduado del Instituto Militar de Virginia, quien se había unido a la escuela en 1901 como Comandante de Cadetes y Director Asociado del Profesor Fishburne. Hudgins dirigió la escuela a través de períodos de crecimiento y desarrollo sustancial en su entrenamiento militar. Durante sus treinta y un años como director, FMS logró un gran éxito en actividades académicas, militares y extracurriculares. En 1924, el Cuerpo de Cadetes de Fishburne fue calificado como una escuela militar de honor bajo el programa del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) del Ejército de los EE. UU. Fishburne nunca ha dejado de lograr este honor desde entonces y es la única escuela Junior ROTC en el país con un récord tan ininterrumpido.

Década de 1940 \ Los líderes cívicos salvan a Fishburne

A fines de la década de 1940, la escuela sufría pérdidas financieras y los accionistas no estaban dispuestos a invertir el capital privado necesario para el éxito de la escuela. En 1951, después de pérdidas, los accionistas vendieron la escuela a la ciudad, que tenía la intención de transformarla en el edificio de la ciudad de Waynesboro. Sin embargo, los líderes cívicos locales vieron a la Escuela Militar Fishburne como un activo comunitario valioso y una parte integral de la herencia de Waynesboro. Junto con un pequeño grupo de amigos y ex alumnos, compraron la escuela de la ciudad y establecieron la Fundación Educativa Fishburne-Hudgins, una organización sin fines de lucro que operaría la escuela a perpetuidad. 2021 marcó el 70 aniversario de la Fundación.

Años recientes

En los últimos años, Fishburne ha experimentado variaciones en la inscripción según el clima económico nacional y regional, la opinión de la población general sobre los internados militares y una variedad cada vez mayor de alternativas a las escuelas públicas. Durante los últimos veinte años, la matrícula ha promediado entre 130 y 180 estudiantes. La pandemia de Covid-19 ha afectado en cierta medida a la población internada. El nuevo estudio de marca de Fishburne aprovechará y promoverá el tamaño y el producto de la escuela, con el objetivo de inscribir entre 165 y 175 estudiantes internos.