La plus ancienne école militaire privée de Virginie \ Waynesboro Virginia

Les premières années de l'école militaire de Fishburne

Fishburne Military School (FMS) est un internat militaire privé pour garçons à Waynesboro, Virginie, États-Unis. Elle a été fondée par James A. Fishburne en 1879 et est l'une des plus anciennes écoles militaires du pays.

James A. Fishburne est né à Waynesboro, en Virginie, le 10 avril 1850. Jeune homme indépendant et débrouillard, à l'âge de seize ans, il avait gagné assez d'argent pour entrer au Washington College (aujourd'hui Washington and Lee University). Après avoir obtenu son diplôme en 1870, il s'est lancé dans une carrière d'enseignant qui l'a conduit en Caroline du Nord et au Kentucky. En 1878, il avait économisé suffisamment d'argent pour ouvrir une école et retourna à Waynesboro avec son épouse pour réaliser son rêve. Avec l'aide de sa sœur, il ouvrit une école de jour en 1879 appelée The Waynesboro High School sur Main Street. Un an plus tard, le professeur Fishburne a commencé la construction de sa maison sur la colline où se trouve maintenant l'école militaire de Fishburne. En 1882, la maison était achevée - la première du comté avec de l'eau courante et un bain - et l'école a déménagé sur son site actuel.

1882 \ Début de la construction des casernes en bois

En 1882, le nom de l'école est devenu Fishburne Home School et la construction de la caserne en bois a commencé. Au cours des années suivantes, l'école a pris une grande partie de son caractère militaire, devenant l'école militaire de Fishburne. Cette approche a fourni un environnement discipliné, propice à l'apprentissage. Les cadets ont appris leurs droits et privilèges, ainsi que leurs devoirs et responsabilités. Le professeur Fishburne voulait que l'école prépare ses élèves physiquement et mentalement, tout en les équipant « pour le collège, l'université ou la vie pratique ». En 1897, l'école militaire de Fishburne est devenue l'un des deux premiers internats militaires de Virginie à être accrédité par la stricte Southern Association of Colleges and Schools (SACS). Bien plus d'un siècle plus tard, Fishburne possède un record ininterrompu d'adhésion et d'accréditation au SACS.

1879-1921 \ Plans établis pour une école à l'épreuve du feu

De 1879 à 1916, l'école a été exploitée comme une entreprise individuelle. Cependant, il était évident pour le professeur Fishburne qu'une installation moderne et à l'épreuve du feu serait nécessaire si l'école devait conserver sa place à l'avant-garde de l'enseignement secondaire. Il a invité les hommes d'affaires de la communauté à investir dans une société par actions privée qui ferait l'acquisition de l'école et financerait les améliorations nécessaires. L'école a été constituée en 1916 et est maintenant inscrite au registre national des lieux historiques.

Virtus, la déesse de la vertu, habillée en guerrière

1921-1924 \ Le professeur Fishburne passe le relais

Le troisième anniversaire du jour de l'armistice de 1921, le professeur Fishburne est décédé paisiblement chez lui. Ses derniers mots conscients étaient une prière pour « mes garçons ». Il a été remplacé par Morgan H. Hudgins, diplômé de l'Institut militaire de Virginie, qui avait rejoint l'école en 1901 en tant que commandant des cadets et directeur associé du professeur Fishburne. Hudgins a dirigé l'école à travers des périodes de croissance et de développement substantiel de sa formation militaire. Au cours de ses trente et une années en tant que directeur, FMS a remporté un grand succès dans les activités académiques, militaires et parascolaires. En 1924, le Fishburne Cadet Corps a été classé école militaire d'honneur dans le cadre du programme du Corps de formation des officiers de réserve (ROTC) de l'armée américaine. Fishburne n'a jamais manqué d'obtenir cet honneur depuis et est la seule école Junior ROTC du pays avec un record aussi ininterrompu.

Années 1940 \ Les dirigeants civiques sauvent Fishburne

À la fin des années 1940, l'école subissait des pertes financières et les actionnaires n'étaient pas disposés à investir le capital privé nécessaire au succès de l'école. En 1951, après des pertes, les actionnaires vendirent l'école à la ville, qui avait l'intention de la transformer en Waynesboro City Building. Cependant, les dirigeants civiques locaux considéraient l'école militaire de Fishburne comme un atout communautaire précieux et une partie intégrante du patrimoine de Waynesboro. Avec un petit groupe d'amis et d'anciens élèves, ils ont acheté l'école à la ville et ont créé la Fishburne-Hudgins Educational Foundation, une organisation à but non lucratif qui exploiterait l'école à perpétuité. 2021 a marqué le 70e anniversaire de la Fondation.

Années récentes

Ces dernières années, Fishburne a connu des variations d'inscription en fonction du climat économique national et régional, de l'opinion de la population générale sur les internats militaires et d'un éventail croissant d'alternatives aux écoles publiques. Au cours des vingt dernières années, les inscriptions se sont situées en moyenne entre 130 et 180 étudiants. La pandémie de Covid-19 a affecté dans une certaine mesure la population des pensionnaires. La nouvelle étude de marque de Fishburne tirera parti de la taille et du produit de l'école et en fera la promotion, dans le but d'inscrire 165 à 175 élèves en internat.